Meet the Billys – Korea: Billy Elliot the Musical

Meet the Billys – Korea: Billy Elliot the Musical


Author’s Note: The Seoul production closed on  2/27/2011 after almost seven months and 233 performances.  As the production is no longer running, the profiles in this article will no longer be updated. Last update: 2/28/2011

한국 프로덕션 개막이 다가오고 있기 때문에 이 글의 정보 및 사진들은 계속 업데이트될 예정이다.

The first production of Billy Elliot the Musical (BETM), in a language other than English, opened in Seoul, Korea 0n August 13, 2010. The Korean version is essentially the same as previous productions in England, Australia and the United States, except for the show’s Geordie slang and some of the strong language.

영어가 아닌 언어로는 최초로 빌레 엘리어트 뮤지컬이 2010년 8월 서울에서 공연된다.공연관계자들은 한국어 버전이 조르디 사투리나 욕설등의 언어를 제외하고는 영국,호주와 미국 공연과 본질적으로 동일할 것이라고 말했다.

The question of whether boys with sufficient talent could be found in Korea, and then trained to handle the extremely demanding title role in the show, was an early point of discussion between Magistella, Inc. (the Korean company that is producing the show there) and the BETM creative team. The reason for the concern was that Korea does not have much of a history of training child actors for commercial musicals. Moon Mi-ho, the CEO of Magistella, was convinced that there was enough talent and persuaded the BETM team.

충분한 재능을 지닌 소년들을 한국에서 찾을수 있을것이냐,그리고 그들이 이 공연의 굉장히 도전적인 역할을 소화하기 위해 훈련받을 수 있을 것이냐의 문제는 일찌감치 매지스텔라(한국공연제작사)와 BETM 크리에이티브 팀 간 논의가 있었다.그 이유는 한국이 상업뮤지컬에 있어 아역을 훈련한 역사가 그리 많지 않았기 때문이다.매지스텔라 CEO인 문미호는 재능있는 아이들이 충분히 있음을 확신했고 BETM팀을 설득했다고 한다.

Three rounds of auditions for the role of Billy began in February of 2009 all across the country and there were more than 800 applicants for the part. After the third round, like in other locations where the show has run, a “Billy School” was created in Seoul. The boys selected to attend the school were taught by professional trainers in a curriculum which included ballet, tap-dancing, acrobatics, hip-hop, contemporary dance, as well as acting and vocal training. After observing the results of that training, the final selection of four Billys and three Michaels was made in January of 2010.

2009년 2월부터 전국을 돌며 시작된 3차례 오디션이 있었고,800명 이상이 빌리 역에 지원했다.그리고 빌리가 공연된 다른 나라에서와 같이 3차 오디션 후 서울에는 ‘빌리 스쿨’이 설립되었다.오디션을 통과한 소년들은 전문트레이너들로부터  연기와 보컬트레이닝뿐만 아니라 발레,탭댄스,아크로바틱,힙합,현대무용 강습을 받았다.트레이닝 결과를 관찰한 결과 4명의 빌리와 3명의 마이클이 2010년 1월 선정되었다.

On March 3, 2010, the original four boys chosen to play Billy were announced in Seoul. A 5th Billy was added to the Seoul rotation for 2011.  The boys who played Billy were Ji-Myung Lee, Jin-ho Jung, Sunu Lim, Se-Yong Kim and Joon-hyung Park.

2010년 3월 3일 서울에서 빌리 역을 연기할 4명의 소년들이 발표되었다. 2011년에 다섯번째 빌리가 그 로테이션에 추가된다. 빌리 역을 맡은 아이들은 이지명, 정진호, 임선우, 김세용과 2011년 1월 1일 데뷔하는 박준형이다.




Ji-Myung Lee


13 year old, Ji-myung Lee is the only one of the four Billys with prior experience in musical theater.  His resume includes playing Young Simba in the musical “The Lion King” in 2006 and Young Prince in “The Last Empress” in 2007 and 2008.  Although he had some dance training prior to auditioning, the strengths he brings to the role are acting and singing.

His experience in theatre is a big asset for preparing for the role of Billy. In an interview with the magazine Elle, he said “Ballet is a bit difficult for me but acting, hip-hop, acrobatic and tap dancing are fun. The other three boys don’t need my advice or anything, but I sometimes help them out a bit. For example, you need to imagine you are making a parabolic sound when you speak or sing. It would hurt when you just shout it, you know, that kind of thing.”


In addition to being the only Billy who has experience in doing musicals, Ji-myung is also the only one who never had any experience in dancing.  However, as he is a fast learner and has always shown a competitive spirit throughout his young life, he  has made great dance progress with the help of the choreography team. Along with his strong stamina and flexibility, the creative team points out his powerful moves as one of his strengths. “No one can beat Ji-myung when it comes to the power he bears,” HunJae Chung, co- choreographer, said during an interview with Therefore, the choreographers have added more street, hip-hop and acrobatic moves for JiMyung’s ‘Electricity’.

Ji-myung is also considered as the Billy who has the closest image to Jamie Bell’s Billy in the original movie. Co-executive Director JaeHun Hwang said, ” With his age, personality and other things combined, Ji-myung shows the stubborn side which a kid of that age can have.”  In addition, Ji-myung is strong at expressing tough and in-depth emotion.

13살인 이지명은 4명의 빌리 중 유일하게 뮤지컬 경력이 있다.그는 2006년 뮤지컬 ‘라이언 킹’의 어린 심바와 2007-8년 뮤지컬 ‘명성황후’의 세자역을 맡은 경력이 있다.오디션 전에 약간의 댄스 트레이닝을 받기는 했지만 그의 강점은 연기와 노래이다. 지명이의 경험은 <빌리 엘리어트>를 연습하는 데도 큰 재산이다.“발레가 좀 어렵긴 하지만 연기, 힙합, 아크로바틱, 탭댄스 등이 재미있어요. 나머지 세 명에게 특별히 충고 많이 해주고 그런 건 아니지만 그래도 얘기해주는 것들은 있어요. 발성할 때 포물선을 그려야 되잖아요. 그냥 지르면 목이 아프거든요. 뭐, 그런 것들이요.”

지명이는 넷 중 유일하게 뮤지컬 출연 경험이 있었고, 유일하게 춤을 접하지 않았던 빌리이다. 하지만 그는 빠른 학습력과 타고난 승부욕으로 안무팀의 도움을 받아 엄청난 향상을 이루었다. 크리에이티브 팀은 타고난 체력과 유연성 외에  힘있는 춤동작들을 지명의 강점으로 꼽는다. 정헌재 협력안무가는 “지명이는 힘에 있어 다른 빌리들이 따라갈 수 없을 정도”라고 말할 정도이다. 이때문에 지명이의 무대는 스트릿댄스, 힙합, 아크로바틱을 더 가미한다.

지명이는 제이미벨의 원작영화 속 빌리와 가장 흡사한 이미지를 가진 것으로 평가된다. 황재헌 협력연출은 “나이와 성격, 여러 가지를 조합해 봤을 때 지명이는 반항아 기질이 있는 또래 아이의 느낌이 많이 난다”고 말했다. 여기에 빌리의 성격을 뚜렷이 보여주는 거칠고 두터운 느낌도 지명이 가장 잘 표현하고 있다.






Jin-ho Jung


Jin-ho Jung, who is 12 years old, comes from a tap dance background.  A 6th grader from Ahn-yang, Jin-ho has appeared on the popular Korean TV talent show  “Star King” , where he demonstrated his dance skills.  He impressed the creative team with his tap skills at the auditions, when he displayed unique tap dance choreography to “Singing in the Rain”.  He even went so far as to memorize the lyrics and music to all the songs in the show and mastered some of the major scenes by using videos of the show he found on YouTube.

Jin-ho received ballet lessons for the first time at the “Billy School”, but has made great progress in ballet since and says he’s really learned to like it.  Observers say his Billy is a “graceful, sincere character honed by constant practice of all aspects of the role”.  His ballet technique is so excellent that the choreographers describe Jin-ho’s ballet skills as “unbelievable.” (“You cannot believe that he has learned it in only a year!”) Therefore, his ‘Electricity’ will be the ballet version instead of the street version. And,  according to the creative team, he shows the best tap skills among the four Billys.

When it comes to his acting,  Jin-ho’s meticulous personality gave him a nickname ‘Director Jung.’ Musical director NaYoung Lee said “He never just skips even the small parts. When we give directions during the practice, he remembers almost everything we’ve said at the next practice session.”  Executive director Hwang said “He tries to do everything well and he actually does it well.” He added “He is the most accomplished Billy when it comes to overall acting.”

Something of a prodigy, Jin-ho not only has the excellent skills he’s displayed in dance, but is also exceptionally talented with the violin.  He is also receiving an advanced academic education with future hopes of becoming a Ph.D in economics.

But he says that the BETM experience has made him interested in various areas. “Now I want to do a lot of things. I wanted to become a Ph.D in economics before.” During his downtime, he likes to watch old movies such as Singing in the Rain and Guys and Dolls.

In the Korean Times interview, “For the remaining training period, I will work harder than I have done so far to become the perfect Billy,” said Jin-ho.

12살인 정진호는 탭댄스 경력이 있다.안양에 있는 학교를 다니는 6학년생인 진호는 한국의 인기 TV쇼인 ‘스타킹’에 출연하여 그의 춤실력을 보여준바 있다.그는 오디션에서 ‘Singing in the Rain’에 맞춘 탭댄스 안무를 선보이며 크리에이티브팀을 놀라게 했다.그는 심지어 공연의 모든 가사와 노래를 외우고 유투브를 통해 찾은 영상들을 통해 주요 장면들의 안무를 마스터하기도 했다.진호는 빌리스쿨에서 처음으로 발레수업을 받았지만 그 이후로 엄청난 향상을 보였고 점점 발레를 좋아하게 되었다고 한다. 관계자들은 그의 빌리가 ‘역할의 모든 측면들을 끊임없는 연습을 통해 다듬어가는 우아하고 진실한 캐릭터’라고 말한다. 진호의 발레실력은 매우 뛰어나서 정재헌 안무가 “믿기지 않을 정도”라고 한다.(“1년만 배운 실력이라고는 절대 믿을 수 없을 것이다.”) 그래서 진호의 Electricity는  스트릿 버전이 아닌 발레 버전으로 간다고. 물론 탭 댄스는 넷 중 가장 뛰어나다.

꼼꼼한 성격은 진호에게 ‘정연출’이란 별명을 안겨줬다. 이나영 음악감독은 “아이인데도 놓치고 가려는 부분이 없다”며 “연습할 때 디렉션을 주면 다음 연습시간에 거의 다 반영해서 오는 아이”라고 칭찬했다. 황재헌 연출은 “모든 것들을 열심히 잘 하려고 노력하고 실제로도 잘 한다”며 “전체적인 연기 수준에 있어서는 가장 웰메이드된 빌리에 가깝고”고 말했다.

춤 신동인 진호는 춤에서만 뛰어난 스킬을 가지고 있을뿐만 아니라 바이올린 실력도 뛰어나다.그는 또한 경제학박사의 꿈을 이루기 위해 별도의 교육도 받고 있다고 한다. 하지만 빌리엘리어트에서의 경험으로 다양한 것에 관심이 많아졌다고 한다. “이번에 뮤지컬을 하면서 관심사가 더 다양해지는 것 같아요. 하고 싶은 게 더 많아졌어요. 원래는 경제학 박사가 장래 희망이었거든요.” 쉬는 시간에 그는 “사랑은 비를 타고”나 “아가씨와 건달들”과 같은 옛날영화를 보는 것을 좋아한다..







Sunu Lim


Sunu Lim, the youngest of the four Billys at age 11,  brings strong ballet credentials to the show.  Sunu attends In-Hyun Elementary school at NakSeongDae in Seoul and is in the 5th grade.  He started ballet at the age of five. “I was slightly bent in the back so my mom made me learn ballet, to correct my posture and then I got interested in it and started to dream of becoming a ballerino.”

Sunu is being touted as a young star who will carry the future of Korean ballet along with the other Billys. Recently in March, he won the gold medal at the Youth America Grand Prix (YAGP), where fellow Billy Se-Yong Kim won the top place last year.  “I didn’t have enough time to practice during the auditions. But now I am happy to focus on the vocal and dance training,” Lim said.

Here’s a video of Sunu performing at the 2010 YAGP:

As he is the youngest and has the most innocent personality, Sunu is loved by by the whole staff.  He is also considered as the most focused Billy. Choreographer Chung said “He is so focused that he just absorbs everything we teach,” he adds, “he has easy-going personality and he always smiles. He doesn’t even complain about being exhausted.” Musical director Lee said “A year ago, when I first heard his voice, I thought he was a girl. I was worried as his voice was a bit weak but he practiced hard and now he sings the loudest.” Executive director Hwang describes Sunu as “the Billy who has the most lovable characteristics that a kid can have,” he adds, “especially his facial expressions are worth million dollars.”

11살 임선우는 4명의 빌리 중 가장 어리지만 탄탄한 발레경력을 가지고 있다.선 우는 서울 낙성대의 인현초등학교를 다니고 있으며 5학년이다. 그는 발레를 다섯살 때 시작했다. “처음엔 허리가 많이 구부러져서 엄마가 허리 똑바로 피라고 발레를 시켰어요. 하다보니 재미있었고 그때부터 발레리노가 되고 싶었어요.”

선우는 다른 빌리들과 함께 한국 발레의 미래를 짊어지고 나아갈 유망주로 여겨지고 있다. 최근 3월 동료 빌리인 김세용이 작년에 우승했던 Youth America Grand Prix에서 금메달을 수상했다.

상기 영상은 그의 2010 YAGP 공연 모습이다.

네 명의 빌리 중 가장 나이가 어린데다, 사근사근한 순백의 아이의 모습을 가장 많이 지녀 선우는 스태프들의 사랑을 한 몸에 받는다. 가장 집중력이 좋은 빌리로도 통한다. 정재헌 안무는 “집중력이 굉장히 좋아서 주면 주는 대로 받아들이고 습득한다”며 “성격이 유하고 항상 웃는데다 힘들다 소리도 잘 하지 않는 밝은 아이”라고 말했다. 이나영 음악감독은 “1년 전에 봤을 땐 목소리만 듣고 여자 아이인줄 알았다”며 “목소리가 약해서 걱정스러웠지만 지금은 열심히 해서 선우 목소리가 가장 크다”고 말했다. 황재헌 연출은 “아이로서 가질 수 있는 사랑스러움이 가장 많은 빌리”라며 “특히 표정 연기는 백만불짜리”라고 칭찬했다.





Se-Yong Kim


13 year old Se-Yong Kim, who is from Yongin, brought with him to Billy auditions the best ballet resume of any of the four boys selected for the role.  He is truly gifted in ballet and, for that reason, really stood out at the auditions.

Se-Yong began ballet lessons at the age of seven and has steadily progressed in skill.  “My dad let me do ballet because I was really stiff compared to other boys, so he thought I needed to be more flexible. I started to dream of becoming a ballerino when I was seven or eight.”  Se-Yong’s favorite ballet dancers are Soo-jin Kang from Stuttgart and Angel Corella from ABT.

Se-Yong might be the one who can relate to Billy the most because he has already gotten the weird look from people as ‘a boy who does ballet.’ “My friends found out I was doing ballet when I was eleven. They picked on me. But after I won competitions, they started to take it seriously. Now they are like ‘Can I have your autograph before you get famous?’”

He’s participated in many competitions culminating last year when he ranked first at the Youth America Grand Prix (YAGP).  Se-Yong is expected to be a future star who will one day lead the Korean ballet.


As he has been on many stages for ballet competitions, he does not get nervous on the stage. Choreographer Chung said “He has the composure that kids his age don’t normally have.” Director Hwang said “He is the best when it comes to using his body.”  However, as Billy is a boy who hasn’t danced at all at first, SeYong had to learn to move away from his ballet moves that he had been so used to.

The oldest of the four Billys, SeYong expresses Billy’s agony and sadness well and  is considered  ‘the most mature’ Billy. Musical Director Lee said, “Even in scenes where Billy gets mad, SeYong shows more intensity.”

“My specialty is ballet but I was worried whether I could do other dances such as tap and acrobatics at the auditions. Now I want to become better than the British or Australian Billys,” Kim told reporters at the showcase.

This year, Se-yong entered Sunhwa Arts School, generally considered to be among the most prominent visual arts, music and dance middle schools/high schools in South Korea.

13살 용인에 사는 김세용은 4명의 빌리들 중 가장 화려한 발레 경력을 자랑한다.그는 발레에 천부적인 재능을 타고났고 그래서 오디션때 확연히 눈에 띄었다고 한다.

세용이는 7살부터 발레를 시작해서 차근차근 기술을 발전시켜나갔다. “다섯 살 때부터 발레를 시작했어요. 처음에 아빠가 발레를 시킨 건 좀 더 유연해지란 뜻이었죠. 다른 남자애들보다 너무 뻣뻣했거든요. 일곱여덟 살 때부터 발레리노를 꿈꾸게 됐어요.” 세용이가 가장 좋아하는 발레댄서는 슈투트가르트의 강수진과 ABT의 앙헬 코렐라이다.

세용은 빌리의 심정을 가장 잘 알 것 같다.‘남자가 발레를 하다니 신기하다’는 시선을 이미 받아봤으니까.“발레한다는 사실이 알려진 건 열한 살 때예요. 친구들이 놀렸죠. 그 다음해에 콩쿠르에 나가 상을 받아왔더니 보는 눈이 달라지더라고요.  이제는 ‘미리 사인받아둬야겠다’ 이러기도 해요.”

그는 작년 많은 대회에 참가하였고 YAGP에서 1위를 차지했다.세용이는 한국 발레를 이끌어갈 미래의 스타로서 기대되고 있다. 발레 무대 경험이 풍부해 무대 위에서의 여유도 강점이다. 정헌재 안무는 “그 나이대가 가지고 있지 않은 여유가 있다”고 말하고 황재헌 연출은 “몸을 쓰는 건 가장 탁월한 빌리”라고 말했다. 오히려 세용은 빌리가 처음엔 전혀 춤을 추지 못하는 소년임을 감안해 이미 몸에 베인 발레 동작에서 벗어나기 위해 노력 했다고.

나이가 넷 중 가장 많다는 건 세용 빌리의 또 다른 특징이 될 것 같다. 무대 위에서 빌리의 고민, 우울함을 잘 표현해 “가장 형님스러운” 빌리를 표현하고 있다. 이나영 음악감독은 “똑같이 화를 내는 장면도 세용이는 하면 좀 더 파워풀하다”고 말했다.

“나의 전공은 발레라 탭이나 아크로바틱과 같은 춤들을 할 수 있을지 걱정되었다.이제는 영국이나 호주 빌리보다 더 잘하고 싶다”고 그는 쇼케이스때 기자들에게 말했다.올해 세용이는 한국에서 가장 유수한 미술,음악,무용학교 중 하나인 선화예중에 재학중이다.




Joon-hyung Park


Eleven-year-old Joon-hyung Park will become the fifth Billy in South Korea when he makes his debut at the LG Arts Center in Seoul on Saturday, January 1, 2011.

He watched the movie ‘Billy Elliot’, fell in love with it and started ballet at Universal Ballet Theatre. He was also the first applicant for the audition for ‘Billy Elliot the Musical’ in 2009. During the audition process, Joon-hyung got the most votes at the internet poll where people voted for their favorite contestant to be Billy after watching videos of them. Although, he has only studied ballet for less than a year, he has grown up fast, exhibiting a pure passion for the role.

Along with the other four Billys, he was on the cover of August issue of the magazine ‘The Musical.’ Asked in the interview what it feels like when dancing, he said, “I feel like floating on the clouds, flying the sky like birds or butterflies, I feel good when I’m dancing.”

11세의 박준형은 한국의 5번째 빌리로 2011년 1월 1일 LG아트센터에서 데뷔한다.

그는 영화 ‘빌리엘리어트’를 보고, 감동을 받아 유니버셜 발레단에서 발레를 시작했다. 그는 또한 뮤지컬 ‘빌리엘리어트’ 오디션 때 제일 먼저 지원한 참가자이기도 하다. 준형이는 지난 2009년 12월 당시 8명의 빌리 후보자의 장기가 담긴 동영상을 놓고 네티즌이 참여한 ‘나만의 빌리를 찾아라’ 이벤트에서 1위로 뽑혔던 빌리다. 발레를 시작한 지 일 년도 안 돼 선발되었지만 작품에 대한 순수한 열정으로 빌리를 꿈꾸며 빠른 성장세를 보이고 있는 다크호스다.

준형이는 다른 네명의 빌리들과 함께 2009년 8월호 ‘더 뮤지컬’ 표지에 등장하기도 했다. 인터뷰에서 춤을 출 때 어떤 느낌이 드냐는 질문에 그는 “구름 위에 떠 있는 것처럼 푹신푹신하고 새, 나비처럼 하늘을 날아오르는 것 같아요. 기분이 좋아져요”라고 답했다.







The official Twitter of Billy Elliot the Musical Korea

빌리엘리어트 코리아 공식 트위터

A website in English  has been set up for people who looking for  information on the show and to buy tickets from outside South Korea.  It can be accessed here.

Note: Some of the sources researched to provide information for this article are:  Elle Girl Korea, Korean Times,

한국빌리정보에 대한 자료 출처: 엘르걸 코리아, 코리안 타임즈, 플레이디비 웹싸이트


The LG Arts Center – Seoul

Home of Billy Elliot the Musical – Korea

In other articles in the Billy Elliot the Musical section of this blog, see profiles of all the other Billys currently performing the role world-wide.  Profiles of those in New York can be found in Meet the Billys – Broadway: Billy Elliot the Musical.  The boys playing Billy in the UK are profiled in Meet the Billys – London: Billy Elliot the Musical.  Profiles of those playing the role in Toronto can be found in Meet the Billys – 1st North American Tour: Billy Elliot the Musical. Profiles of the boys playing the role in the newest production of the show opening in Durham, NC on October 30, 2010 can be found at Meet the Billys – 2nd North American Tour: Billy Elliot the Musical.  There are also profiles of Billys of the recent past, who have left the show since September, 2009, in Meet the Billys – Profiles Archive: Billy Elliot the Musical.


Special thanks to sctwins for her many contributions (including Korean translations) towards keeping this article up-to-date.


  1. It is a great thing that unlike some countries Korea is paying more and more attention to the young talents and the real art. And gosh – more than 8000 applications for the role – that is really something. I expect that in the future more and more attention will be paid to the Asian culture and markets and more companies will consider working there . This can be only beneficial for each party and the humanity as a whole. It was extremely interesting to read the profiles of the young actors and I can say that their determination and devotion really captured my heart. My deepest respect for them and I will be looking forward for updates as the show opens.

  2. I never had any doubts that BETM will be successful in any language. It makes me happy when I think how many your people will be inspired by it and how many people`s hearts would be touched with the wonderful story.

    내가 쩍은 빌리 엘리엇 뮤지컬 : Billys 만남 – 한국 언어에 상관없이 성공적으로 될 없었어요. 그것은 나를 행복하게 할 때 얼마나 많은 사람들이 그것에 의해 영감을 것입니다 얼마나 많은 사람들이 마음에들`아름다운 이야기와 접촉 될 거라고 생각합니다.

  3. I totally agree with deebeeeff, as I wasn't sure BETM would work in other languages then English. But seeing the videos it showed me I was wrong by thinking that. They are totally amazing and just like all other Billies very talented boys.

Leave a Reply